Work & identity-formation in changing times – Reflections

Written by: Nour Al Kafri, Cumberland Lodge Scholar and PhD student at the University of Portsmouth

Work & identity-formation in changing times – Reflections

Written by: Nour Al Kafri, Cumberland Lodge Scholar and PhD student at the University of Portsmouth

The morning after the Working Identities report launch at The QEII Centre, Westminster, on 27 November 2019, I woke up feeling optimistic about my future as a PhD student transitioning into an academic research career.

Working Identities explores ways of creating a more fulfilling future for workers in the UK and beyond, and the event led me to reflect on my own role in helping to bring about this positive future.

By publishing a new, cross-sector report, Cumberland Lodge is encouraging us to explore the meaning and impacts of identities and belonging in the workplace. The report gives insights into the rapidly-changing world of work and sheds light on its wide-ranging implications on individuals and society as a whole, in an effort to make the world a better place.

This report was written after a two-day conference that highlighted some of the many ways in which work affects identity, and how identity, in turn, affects people’s behaviour. A subsequent ,expert consultation reviewed all the recommendations and points of view that emerged from these discussions, to help Cumberland Lodge produce its final report.

Research journey

At the report launch, there was a warm welcome from Edmund Newell, Chief Executive of Cumberland Lodge, followed by an insightful talk from Dr Eva Selenko, psychologist and Senior Lecturer in Work Psychology at Loughborough University, and author of the Working Identities report.

Dr Selenko explained her research journey and discussed, in academic terms, how work can affect and shape identities. She explained that her report draws on the collective wisdom and experience of trade unions representatives, working rights campaigners, academics, non-governmental organisations, policymakers and community practitioners and addresses five key areas of working life:

  • ‘Working-class’ identities
  • ‘Precarious’ work and young people
  • Digital, meaningless jobs
  • Youth unemployment
  • The impact of structural discrimination.
  • Panel discussion

Dr Selenko then invited the panel of experts to reflect on, and to exchange views about the report.

Jacqueline O’Reilly, Professor of Comparative Human Resource Management at the University of Sussex, described how work matters, not only with regard to financial gain, but equally to technology in this digital age.

Her main point was about adaptability; she referred to young peoples’ efficiency and willingness to adopt new technologies, in particular, and she commented on how organisations should take advantage of this, to people build more positive identities around work and improve their working lives.

The panel discussion continued with Kate Bell, Head of Rights, International, Social and Economics Department at Trades Union Congress, who spoke about the housing shortage and the climate emergency, and the impact of these challenges in Britain today, stressing that these crises are an opportunity for urgent thinking.She pondered over what we mean by ‘working class’ and discussed the financial and gendered aspects of this identity, which can often lead to discrimination in the workplace.

Her main point was about moving away from class-based identities in public discourse and shifting the focus towards more inclusive and broader aspects of our working identities. Kate argued that it is important to collaborate and invest resource for the benefit of the ‘working classes’, who have been hardest hit by changes in the UK’s labour market.

Mark Littlewood, Director General of the Institute of Economic Affairs, offered further reflections on the report, this time focusing on the importance of providing the right opportunities for people, ensuring inclusivity at work and beyond, and tackling discrimination through legislation and community structures. He offered an analysis of the labour situation in the UK today, in relation to its impact on identities and belonging.

Guests posed some interesting and intelligent questions to the panel, and discussions continued amicably over a drinks reception, where further ideas, opinions and views were exchanged. One of the many things that I took away with me was that, “people don’t get to know who you are by you telling them, but rather from your own actions and work”.

Key take-aways

In Ed Newell’s reflections, he said, “we look forward to seeing how this [report] inspires policymakers and practitioners to reflect upon – and take positive action to improve – people’s working lives, both now and in the future.”

This encouraged me to reflect on how I could personally make use of the key themes and recommendations, not only to have a positive impact here in the UK, but also to help rebuild my own society back home in Syria after eight years of war, and to improve the social environment in the workplace everywhere I go.

People need to enact their identities in a positive way in their encounters with others, in order to feel validated and to feel that they belong. When we question our fundamental understandings of work, and explore new ideas for re-evaluating the values we associate with it, we can develop a multitude of novel suggestions for how our working lives and wellbeing might be improved and, in turn, make the world a more peaceful, open and inclusive place to live.

17 Dec 2019


العمل وتشكيل الهوية في الأوقات المتغيرة – تأملات

كتب بواسطة نور الكفري ، باحثة Cumberland Lodge وطالبة الدكتوراه في جامعة بورتسموث 17 ديسمبر 2019

في صباح اليوم التالي لإطلاق تقرير الهويات العاملة في مركز QEII ، وستمنستر ، في 27 نوفمبر 2019 ، استيقظت وأنا أشعر بالتفاؤل بشأن مستقبلي كطالب دكتوراه ينتقل إلى مهنة البحث الأكاديمي.

تستكشف الهويات العاملة طرقًا لخلق مستقبل أكثر إرضاءً للعاملين في المملكة المتحدة وخارجها، وقد دفعني هذا الحدث إلى التفكير في دوري في المساعدة على تحقيق هذا المستقبل الإيجابي.

من خلال نشر تقرير جديد شامل لعدة قطاعات ، يشجعنا Cumberland Lodge على استكشاف معنى وتأثيرات الهويات والانتماء في مكان العمل. يعطي التقرير نظرة ثاقبة لعالم العمل سريع التغير ويلقي الضوء على آثاره الواسعة النطاق على الأفراد والمجتمع ككل ، في محاولة لجعل العالم مكانًا أفضل.

تمت كتابة هذا التقرير بعد مؤتمر استمر يومين سلط الضوء على بعض الطرق العديدة التي يؤثر بها العمل على الهوية ، وكيف تؤثر الهوية بدورها على سلوك الناس. استعرضت مشاورة خبراء لاحقة جميع التوصيات ووجهات النظر التي انبثقت عن هذه المناقشات ، لمساعدة كمبرلاند لودج في إعداد تقريره النهائي.

رحلة البحث

عند إطلاق التقرير ، كان هناك ترحيب حار من إدموند نيويل ، الرئيس التنفيذي لـ Cumberland Lodge ، تلاه محاضرة ثاقبة من الدكتورة Eva Selenko ، عالمة النفس والمحاضر الأول في علم نفس العمل بجامعة Loughborough ومؤلف تقرير الهويات العاملة.

شرحت الدكتورة سيلينكو رحلتها البحثية وناقشت ، من الناحية الأكاديمية ، كيف يمكن للعمل أن يؤثر على الهويات ويشكلها. وأوضحت أن تقريرها يعتمد على الحكمة والخبرة الجماعية لممثلي النقابات العمالية ، ونشطاء حقوق العمل ، والأكاديميين ، والمنظمات غير الحكومية ، وواضعي السياسات ، والممارسين المجتمعيين ، ويتناول خمسة مجالات رئيسية للحياة العملية:

  • هويات “الطبقة العاملة”
  • العمل “غير المستقر” والشباب
  • وظائف رقمية لا معنى لها
  • بطالة الشباب
  • تأثير التمييز الهيكلي.
  • نقاش

ثم دعا الدكتور سيلينكو لجنة الخبراء للتفكير في التقرير وتبادل وجهات النظر حوله.

وصفت جاكلين أورايلي ، أستاذة إدارة الموارد البشرية المقارنة بجامعة ساسكس ، مدى أهمية العمل ، ليس فقط فيما يتعلق بالمكاسب المالية ، ولكن أيضًا بالتكنولوجيا في هذا العصر الرقمي.

كانت وجهة نظرها الرئيسية حول القدرة على التكيف. أشارت إلى كفاءة الشباب واستعدادهم لاعتماد تقنيات جديدة، على وجه الخصوص ، وعلقت على كيفية استفادة المنظمات من ذلك ، حتى يتمكن الأشخاص من بناء هويات أكثر إيجابية حول العمل وتحسين حياتهم العملية.

استمرت حلقة النقاش مع كيت بيل ، رئيسة قسم الحقوق في القسم الدولي والاجتماعي والاقتصادي في مؤتمر النقابات العمالية ، التي تحدثت عن نقص المساكن وحالة الطوارئ المناخية ، وتأثير هذه التحديات في بريطانيا اليوم ، مؤكدة أن هذه الأزمات هي أزمة. فرصة للتفكير العاجل ، فكرت في ما نعنيه بـ “الطبقة العاملة” وناقشت الجوانب المالية والجندرية لهذه الهوية ، والتي يمكن أن تؤدي غالبًا إلى التمييز في مكان العمل.

كانت وجهة نظرها الرئيسية تدور حول الابتعاد عن الهويات الطبقية في الخطاب العام وتحويل التركيز نحو جوانب أكثر شمولاً وأوسع نطاقًا لهوياتنا العاملة. جادلت كيت بأنه من المهم التعاون واستثمار الموارد لصالح “الطبقات العاملة”، التي تضررت بشدة من التغيرات في سوق العمل في المملكة المتحدة.

قدم مارك ليتلوود ، المدير العام لمعهد الشؤون الاقتصادية ، مزيدًا من الأفكار حول التقرير ، مع التركيز هذه المرة على أهمية توفير الفرص المناسبة للأشخاص ، وضمان الشمولية في العمل وخارجه، ومعالجة التمييز من خلال التشريعات والهياكل المجتمعية. قدم تحليلاً لوضع العمل في المملكة المتحدة اليوم ، فيما يتعلق بتأثيره على الهويات والانتماء.

طرح الضيوف بعض الأسئلة الشيقة والذكية على اللجنة ، واستمرت المناقشات بشكل ودي خلال حفل استقبال المشروبات ، حيث تم تبادل المزيد من الأفكار والآراء ووجهات النظر. من بين الأشياء العديدة التي أخذتها معي هو أن “الناس لا يعرفون من أنت من خلال إخبارهم لهم ، بل من خلال أفعالك وعملك”.

الماخذ الرئيسية

قال في تأملات إد نيويل: “إننا نتطلع إلى رؤية كيف يلهم هذا [التقرير] صانعي السياسات والممارسين للتفكير في – واتخاذ إجراءات إيجابية لتحسين – حياة الناس العملية ، الآن وفي المستقبل.”

شجعني هذا على التفكير في كيف يمكنني شخصيًا الاستفادة من الموضوعات والتوصيات الرئيسية، ليس فقط لإحداث تأثير إيجابي هنا في المملكة المتحدة ، ولكن أيضًا للمساعدة في إعادة بناء مجتمعي في الوطن في سوريا بعد ثماني سنوات من الحرب ، و لتحسين البيئة الاجتماعية في مكان العمل أينما ذهبت.

يحتاج الناس إلى تمثيل هوياتهم بطريقة إيجابية في لقاءاتهم مع الآخرين ، من أجل الشعور بالتحقق والشعور بأنهم ينتمون. عندما نتساءل عن فهمنا الأساسي للعمل ، ونستكشف أفكارًا جديدة لإعادة تقييم القيم التي نربطها به ، يمكننا تطوير العديد من الاقتراحات الجديدة لكيفية تحسين حياتنا العملية ورفاهيتنا، وبالتالي جعل العالم مكان أكثر سلامًا وانفتاحًا وشمولية للعيش فيه.


التعليقات مغلقة.